Diskrete Cosinustransformation
Nachdem die Bilddaten durch die DPCM in Binärzahlen konvertiert wurden, definiert der MPEG-Standard als nächsten Codierungsschritt die Transformation der einzelnen Makroblöcke mit der Diskreten Cosinustransformation (DCT).

Falls die Intensitäten des Bildes (die Pixelwerte) im unteren Frequenzbereich liegen, wie es bei nicht synthetischen Bildern sehr oft der Fall ist, so läßt sich der Informationsgehalt eines Bildes, mit einer Transformation des Bildes in sehr wenigen Transformationskoeffizienten konzentrieren, d.h. ein großer Teil der Koeffizienten wird nach der DCT zu Null.